Hier soir, un japonais âgé de 112 ans s’est vu attribuer le titre de nouveau doyen masculin de l’humanité par le Guinness des records.

Chitetsu Watanabe est né le 5 mars 1907 à Niigata, dans le nord-ouest du Japon. Il a reçu officiellement son titre Guinness mercredi dans la maison de retraite où il réside, toujours dans sa ville natale. Il succède à Masazo Nonaka, un autre Japonais, qui est décédé le mois dernier à 112 ans et 266 jours.

Japon : Population la plus âgée du monde ?

Pour Chitetsu, le secret de sa longévité est l’optimisme. Il a déclaré que l’important était de ne « jamais se mettre en colère et toujours garder le sourire ». Il a déclaré avoir plusieurs péchés mignons comme le pudding au caramel, mais visiblement cela ne lui a pas fait de mal. Les Japonais ne cessent de se succéder en tant que doyen. En effet, le pays a l’une des espérances de vie les plus élevées au monde. Plus de 70 000 centenaires vivent dans le pays, sur une population totale d’environ 126 millions d’habitants, en fort déclin démographique.

Malgré cette forte domination, le record de longévité, tous sexes confondus, est détenu par la Française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l’âge de 122 ans et 164 jours.