Insolite : Airbus réalise son premier décollage automatique à Toulouse

Insolite : Airbus réalise son premier décollage automatique à Toulouse

Des premiers tests fructueux ont été réalisé par le constructeur aérien.
Des premiers tests fructueux ont été réalisé par le constructeur aérien.

C’est une première pour le constructeur aéronautique. Le 18 décembre 2019, Airbus expérimentait un système de décollage automatique avec un minimum d’intervention humaine sur l’Aéroport de Toulouse. La prouesse a été révélée à la presse le 17 janvier.

À l’instar des voitures autonomes, les avions s’automatisent progressivement. Pour la première fois, Airbus a réussi une série de décollages d’un A350-1000 en mode « pilote automatique ». Les deux pilotes de l’avion n’ont pas eu à toucher le manche pour faire cabrer l’avion d’essai sur la tarmac de Toulouse-Blagnac.

Huit décollages réussis sans pilotes

Ces décollages « tests » ont été rendus possible grâce à une caméra installée sur l’avion et un programme de reconnaissance visuelle qui permet à l’engin de rester sur la piste. Le 18 décembre, l’équipage, composé de deux pilotes et trois ingénieurs, a réalisé huit décollages en mode « automatique » sur une période de quatre heures et demie. « Les Echos » rapportent que ce système n’est pas encore prévu sur les vols commerciaux.

Des vols entièrement automatisés pour bientôt ?

Lancé en 2018, ce projet nommé « Autonomous taxi, take-off & landing » a pour objectif de développer l’autonomie des avions, comme dans le secteur automobile. En 2020, des séquences de roulage et d’atterrissage en version automatique seront aussi testées. Dans un rapport fournit à la presse, Airbus estime que le trafic aérien va doubler d’ici 2030, « ce qui nécessitera environ 37 000 nouveaux avions et plus d’un demi-million de nouveaux pilotes pour les faire voler ». L’autonomisation des avions apparaît donc essentielle pour aider les pilotes.

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